¿Qué es exactamente el vino tinto? Explorando los principales tipos de vino tinto

Le gusta beber vino tinto, pero no está seguro de lo que es. Si alguna vez se ha preguntado cómo llegan las moras o las frambuesas al vino hecho enteramente de uvas, o cómo el vino tinto afrutado es diferente del vino tinto picante y cómo el vino tinto oscuro es diferente del vino tinto claro, entonces estamos aquí para explicárselo.

¿Qué es exactamente el vino tinto?

Para empezar, el vino tinto es una bebida alcohólica elaborada a partir del zumo de uvas de piel oscura que ha sido fermentado. El material de base y el método de producción del vino tinto varían de los del vino blanco. Para producir vino tinto se utilizan uvas de piel oscura en lugar de uvas de piel clara. El bodeguero deja que el zumo de uva prensado, conocido como mosto, macere y fermente con las pieles oscuras de la uva durante la fermentación del vino, añadiendo color, sabor y taninos al vino. Cuando la levadura convierte el azúcar de la uva en etanol y dióxido de carbono, se forma el alcohol. El vino tinto es el producto de estos procesos.

¿Cuáles son las características del vino tinto?

El color del vino tinto es la primera y más visible característica. El color de los vinos tintos oscila entre el púrpura oscuro y opaco y el rubí pálido, y todos los demás. Los colores vibrantes y juveniles de los vinos tintos se oscurecen con la edad, convirtiéndose en granate, leonado e incluso marrón. El tanino es la segunda característica del vino tinto. Los vinos tintos se elaboran macerando el zumo de uva con los hollejos, las semillas y, a veces, incluso las raíces, método conocido como fermentación de racimos enteros. Los taninos del vino proceden de estos dos componentes del racimo.

Los taninos son polifenoles que ofrecen al vino textura, estructura y longevidad. Provocan una sensación de sequedad en la boca similar a la del té negro. Los taninos pueden describirse como maduros, suaves o bien integrados en el vino, o pueden describirse como rústicos, verdes o astringentes. Los taninos, como un esqueleto, añaden estructura a un vino. Como se suavizan con la edad, mucha gente cree que los vinos jóvenes y tánicos se disfrutan mejor después de unos años en la botella.

La tercera característica del vino tinto es su variado perfil de sabores. Los aromas frutales, florales, herbáceos, especiados y terrosos son creados por diferentes variedades de uva. El Pinot Noir, por ejemplo, tiene notas de frambuesa, ciruela y suelo de bosque, mientras que el Cabernet Sauvignon tiene notas de cassis, regaliz y grava húmeda. Estos sabores y aromas no se aplican al vino, sino que se derivan de él. Las inusuales propiedades organolépticas del vino se derivan de los compuestos orgánicos que se encuentran en los ácidos y los hollejos de la uva. Debido a la variedad de la uva y a la interacción con los hollejos durante la maceración y la fermentación, el vino tinto tiene características distintas del blanco.

La acidez es el cuarto atributo del vino tinto. La acidez es un componente necesario del vino, ya que actúa como conservante y aporta frescura y estructura. Cuando se bebe un vino tinto, la acidez se percibe como características ácidas que equilibran el dulzor y el amargor de los taninos. Hay muchas formas de acidez en el vino tinto, pero la tartárica y la málica son las más comunes.

Variedades de uva para el vino tinto

Hay tantas variedades de uva como conocimientos sobre el vino tinto, una línea de uvas tintas se cultiva en todo el mundo. Es probable que salga con algunas de estas uvas. Aquí hablaremos del perfil de sabor y las regiones de las uvas tintas más populares. Puede ir más allá de esta lista para saber más, pero para conocer los tipos de vinos tintos de forma rápida y sencilla, sólo tiene que consultar la lista de vinos tintos que aparece a continuación.

Cabernet Sauvignon 

Sabor: Pimiento, aceituna verde, especias, cassis y cereza negra

La Cabernet Sauvignon, el componente más importante de los grandes vinos de Burdeos y la uva que define el Valle de Napa, se cultiva en todo el mundo pero rara vez alcanza la excelencia. Madura tarde y, en climas más fríos como el de Chile, puede tener un sabor herbáceo e incluso vegetal. Casi siempre se mezcla con los vinos de Burdeos y Toscana para suavizar sus astringentes taninos. El estilo Napa es espeso, de color negro púrpura, con mermelada, y tiene aroma y sabor a grosellas y cerezas negras. Se ha convertido casi por sí solo en el fenómeno de las bodegas de culto, ya que es un vino espeso y maduro, con capas de aromas y sabores intensos de roble nuevo. El mejor vino Cabernet de Washington tiene una línea característica entre la madurez californiana y los matices de la vid, la hoja y el olivo de los grandes Burdeos.

El Cabernet Sauvignon tiene una capacidad de envejecimiento de 10 a 50 años.

Cabernet Franc 

Sabores: Violetas, arándanos, tierra, aceituna negra, café

El Cabernet Sauvignon, el Merlot y el Cabernet Franc son componentes esenciales de la tríada de mezclas que se da en la mayoría de los vinos tintos de Burdeos (y Meritage) producidos en Estados Unidos. El Cabernet Franc es el primo tánico y terroso del Cabernet Sauvignon.

Las notas puras de violetas y bayas, así como los taninos maduros, traen consigo el aroma del café recién tostado, que lo distingue en los climas más cálidos fuera de Europa. Se cultiva como variedad en Chinon, Bourgueil y Saumur-Champigny, donde su sabor es áspero y tánico, con una mineralidad cruda. Se utiliza en mezclas con Merlot en Pomerol y Saint-Émilion, aportando notas especiadas, ácidas y a veces de menta.

El Cabernet Franc tiene una capacidad de envejecimiento de 5 a 15 años.

Gamay

Sabores: Fresa, frambuesa, cereza

La Gamay es una variedad de uva cultivada en la región de Beaujolais, conocida por sus sabores pronunciados, especiados y afrutados a fresas, frambuesas y cerezas, a menudo preparada para ser consumida a una edad temprana. El Gamay joven tiene una ligera efervescencia y un marcado sabor a plátano cuando se elabora mediante un proceso de maceración carbónica. El ejemplo más popular es el Beaujolais Nouveau, que sale al mercado cada año justo después de la cosecha.

La Gamay puede envejecer hasta 10 años.

Garnacha 

Sabores: Especias, cereza

La garnacha madura se utiliza en la mezcla de algunos de los mejores vinos tintos de España y Australia, así como en Châteauneuf du Pape, Gigondas y Côtes du Rhône en Francia. Es una variedad de uva de maduración temprana cuyo vino se caracteriza por su alto contenido de alcohol y su baja acidez. Produce vinos con un marcado sabor afrutado, especiado y atrevido, similar a la versión más suave y menos intensa de la Syrah.

La garnacha tiene una capacidad de envejecimiento de 5 a 10 años.

Malbec 

Sabores: Cereza ácida, especias

El Malbec, una variedad de uva que suele utilizarse en la mezcla de vinos tintos de Burdeos, ha ganado popularidad en Argentina. En el paladar se perciben sus sabores jugosos y agrios. El vino madura bien en barricas de roble nuevas. En California y Washington se producen varias variedades de Malbec, pero siguen siendo un actor menor.

El Malbec tiene una capacidad de envejecimiento de 5 a 15 años.

Merlot 

Sabores: Sandía, fresa, cereza, ciruela

El Merlot es como el Chardonnay en los vinos blancos: esta variedad de uva tinta produce vinos sencillos, distintos y versátiles con un sabor agradable en el paladar. Sin embargo, a menudo sabe a vino sin carácter distintivo. La Merlot es la segunda variedad de uva más cultivada después de la Cabernet Sauvignon y da al vino un color rojo rubí oscuro. La mejor variedad de uva Merlot se cultiva en Burdeos, donde las añadas tienen una excelente capacidad de maduración. Recomendado para el amante del vino principiante o el conocedor del vino blanco que quiera ampliar sus conocimientos sobre el vino.

El Merlot tiene una capacidad de envejecimiento de 5 a 50 años.

Zinfandel 

Sabores: mora, frambuesa, pasas, cereza negra, ciruela.

La Zinfandel es una uva característica que se cultiva en Estados Unidos; sus orígenes se remontan a Croacia, aunque antes se creía que era de Estados Unidos. Puede ser un vino con un alto contenido de alcohol y un contenido medio o alto de taninos. La Zinfandel se cultiva sobre todo en el condado de Sonoma (California). Esta variedad de uva también se cultiva en las regiones vinícolas de Estados Unidos, Australia e Italia.

El Zinfandel tiene una capacidad de envejecimiento de 3 a 5 años.

Syrah o Shiraz 

Sabores: mora, ciruela, mora de Boysen

Aunque se desconoce el origen de la Syrah, no cabe duda de que es una uva originaria del norte del valle del Ródano, en el este de Francia. La Syrah es conocida como una gran variedad de uva en todo el mundo, pero las notas más complejas se encuentran en los vinos producidos en los viñedos del norte del Ródano. Debido a su rico color y a sus taninos generalmente elevados, en el sur del Ródano, la Syrah se suele mezclar con Garnacha, Mourvèdre, Cariñena y Cinsaut, entre otras.

El Syrah o Shiraz tiene una capacidad de envejecimiento de 5 a 50 años.

Malbec 

Sabores: mora, arándano, ciruela o cereza ácida

A pesar de su origen francés, el Malbec se cultiva principalmente en Argentina. El Malbec era una variedad de uva cultivada a pequeña escala en Francia antes de llegar a Argentina, pero ahora representa el 75% de los viñedos argentinos. Es un vino ligero de color púrpura intenso que envejece bien en barricas de roble nuevas.

El Malbec tiene una capacidad de envejecimiento de 5 a 15 años.

Pinot Noir 

Sabores: frambuesa, clavo y notas florales

Debido a la delicadeza de su piel y a la incapacidad de madurar completamente con una luz solar insuficiente, la Pinot Noir es una variedad difícil de cultivar para los viticultores. Es muy buscada tanto por los viticultores como por los coleccionistas de vino debido a su dificultad de cultivo. La Pinot Noir es más conocida por su origen borgoñón. Produce un vino delicado y aromático y se utiliza para elaborar muchos vinos espumosos. Los vinos de Pinot Noir de Nueva Zelanda, California y las regiones más cálidas de Oregón son inesperadamente densos y con mermelada en el paladar.

El Pinot Noir tiene una larga capacidad de envejecimiento, que va de 3 a más de 50 años.

Sangiovese 

Sabores: cereza de pastel, hoja de tabaco, anís

La variedad de vino tinto más famosa de Italia es la Sangiovese. Es la uva más popular en la Toscana y se utiliza para producir los vinos Chianti y Super Toscano. La Sangiovese es una variedad delicada que adopta diferentes expresiones estilísticas según la zona de cultivo. La Sangiovese es una uva de color brillante y alta acidez.

El Sangiovese tiene una capacidad de envejecimiento de 10 a 30 años.

Nebbiolo 

Sabores: ciruela, alquitrán y cereza de pastel

Se trata de un vino ligero, con una acidez elevada y unos taninos altos. Los vinos Barolo, Barbaresco y Gattinara se producen a partir de las variedades de uva Nebbiolo en la región italiana del Piamonte, que es difícil de cultivar en otros lugares. Con la edad, el vino se vuelve aún más complejo e interesante.

El Nebbiolo tiene una capacidad de envejecimiento de 10 a 50 años.

Conceptos básicos sobre el vino tinto y los maridajes

La variedad de estilo y cuerpo del vino tinto lo convierte en una excelente opción para la mesa. Para obtener sabores intensos, es mejor elegir un vino tinto con cuerpo que los tradicionales blancos y rosados. El bistec y el Cabernet son una combinación probada, los vinos tintos con cuerpo suelen ir bien con platos más grasos y pesados, mientras que los vinos tintos más ligeros y con alta acidez van bien con platos más ligeros como el pollo asado y los platos de verduras. Un buen maridaje entre el estilo de vino y el tipo de platos es un éxito de degustación y una armonía de sabores inolvidable en el paladar. Por ejemplo, la clásica salsa de tomate de la cocina italiana va bien con los vinos tintos de alta acidez del Chianti. En general, el vino de la región va bien con la cocina y el estilo de vida locales.

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